19a Entrega Anual del Latin GRAMMY - 64

Premio A La Excelencia Musical

Foto/photo: Courtesy of Chucho Valdés

Lifetime Achievement Award

CHUCHO VALDÉS

E

s imposible contemplar el presente del jazz latino sin tomar
en consideración el talento polifacético del virtuoso pianista,
director de orquesta y compositor Chucho Valdés. En su trabajo
con el supergrupo Irakere y como solista ecléctico y prolífico,
Valdés reinventó el léxico del jazz, fusionándolo con el rock, la música
clásica y las raíces de la tradición afrocubana.
Dionisio Jesús Valdés Rodríguez nació en La Habana en 1941.
Su primer maestro de piano fue su padre, Bebo Valdés, artista
emblemático de la era dorada de la música cubana y líder de la
orquesta tropical Sabor De Cuba. En 1973, después de formar parte
de la estelar Orquesta Cubana de Música Moderna (OCMM), Chucho
Valdés propuso llevar a la música cubana a nuevos e insospechados
territorios con la fundación de Irakere. El grupo incluía algunos de
los músicos más talentosos de la isla y antiguos compañeros de la
OCMM, como el saxofonista Paquito D'Rivera y el trompetista Arturo
Sandoval. Juntos crearon una deslumbrante mezcla de rock, jazz y
estilos afrocubanos. Descubiertos por Dizzy Gillespie durante una visita
a Cuba, Chucho Valdés e Irakere empezaron a ser conocidos fuera del
Caribe, presentando conciertos en todo el mundo con gran éxito.
En 1998, Valdés lanzó una ambiciosa carrera como solista que
incluye un emotivo disco a dúo con su padre (Juntos Para Siempre),
explosivas sesiones de cuarteto y la creación de un nuevo conjunto,
los Afro-Cuban Messengers. En el año 2000, Chucho Valdés y su
padre participaron en Calle 54, un documental sobre el jazz latino.
Ha sido premiado con tres Latin GRAMMYs y seis GRAMMYs. En el
universo estético de Chucho Valdés, la música no tiene límites en su
habilidad para expresar belleza y complejidad.

64

19TH ANNUAL LATIN GRAMMY AWARDS ®

I

t is impossible to consider the current state of Latin jazz without
taking into account the multifaceted talent of virtuoso pianist,
bandleader, and composer Chucho Valdés. Both in his work with
supergroup Irakere and as an eclectic and prolific solo artist,
Valdés reinvented the lexicon of jazz, blending it with rock, classical
music, and Afro-Cuban roots music.
Born Dionisio Jesús Valdés Rodríguez in Havana in 1941, he
received his first piano lessons from his father, Bebo Valdés-one
of the key figures in the golden era of Cuban music and leader of
the tropical orchestra Sabor De Cuba. By 1973, after a stint as
a member of the all-star Orquesta Cubana de Música Moderna
(OCMM), Chucho Valdés was ready to take the music of Cuba in bold
new directions, founding Irakere. The group featured some of the
island's most talented musicians-including fellow OCMM members
Paquito D'Rivera on saxophone and Arturo Sandoval on trumpet-
and created a dazzling mix of rock, Afro-Cuban roots music, and
jazz. Discovered by Dizzy Gillespie while he was visiting Cuba,
Chucho Valdés and Irakere began to enjoy popularity outside of the
Caribbean, touring the world with great success.
In 1998, Valdés launched an ambitious solo career that has included
outstanding performances, a moving duet album with his father (Juntos
Para Siempre), crackling quartet sessions, and the creation of a new
band, the Afro-Cuban Messengers. In 2000, Chucho Valdés and his
father participated in Calle 54, a documentary film about Latin jazz. He
has received three Latin GRAMMYs and six GRAMMY Awards. In the
aesthetic universe of Chucho Valdés, music knows no boundaries in its
ability to express beauty and complexity.



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