19a Entrega Anual del Latin GRAMMY - 65

Premio A La Excelencia Musical

Foto/photo: Cour tesy of Wilfrido Vargas

Lifetime Achievement Award

WILFRIDO VARGAS

S

on pocos los directores de orquesta que lograron
transformar al contagioso merengue-el estilo musical y
bailable por excelencia de la República Dominicana-en
un género internacional. Wilfrido Vargas es uno de ellos,
y sus inolvidables éxitos como "El Africano", "El Jardinero", "A
Mover La Colita", "El Baile Del Perrito" y "Abusadora" definen
una discografía prodigiosa que acompaña el desarrollo del
merengue desde los años 70 hasta el presente.
Vargas nació en 1949 en la ciudad de Altamira, en la República
Dominicana. Influenciado por sus padres, estudió música desde
muy pequeño. Eligió la trompeta, pero fue como director de
orquesta y productor que cambió a la música afrocaribeña. A
principios de los 70 creó el grupo Wilfrido Vargas & Sus Beduinos,
grabando un disco por año para el sello Karen. La década del 80
fue una época de enorme crecimiento para el músico, a medida
que la explosión salsera de los 70 fue reemplazada por géneros y
estilos nuevos, incluyendo el merengue.
También ha sido el padrino artístico de otros merengueros
famosos, como Las Chicas Del Can, el primer grupo femenino
de merengue en la República Dominicana y el Altamira Banda
Show, basado en Nueva York. Además de participar en películas
y programas de televisión, Vargas continúa activo en los estudios
de grabación y salas de conciertos.

T

here is a handful of bandleaders who have managed
to elevate the infectious merengue-the quintessential
dance and music style from the Dominican Republic-into
an international craze. Wilfrido Vargas is one of them,
and memorable and powerful hit singles such as "El Africano,"
"El Jardinero," "A Mover La Colita," "El Baile Del Perrito," and
"Abusadora" trace a prodigious discography spanning the
development of merengue from the '70s to the present.
Born in 1949 in the town of Altamira in the Dominican
Republic, Vargas began studying music at an early age, inspired
by both of his parents. His instrument of choice was the trumpet,
but it was as a bandleader and producer that he changed AfroCaribbean music. In the early '70s he founded the orchestra
Wilfrido Vargas & Sus Beduinos, recording an album a year for
the Karen label. The '80s was a time of extraordinary growth for
Vargas, as the salsa explosion of the '70s was replaced by new
styles and genres in the Latin mainstream, including merengue.
He has also acted as musical mentor to famous merengue acts
such as Las Chicas Del Can, the first all-female merengue group in
the Dominican Republic, and the New York-based Altamira Banda
Show. In addition to acting in movies and participating in a reality
show, Vargas continues touring and recording.

19.A ENTREGA ANUAL DEL LATIN GRAMMY®

65



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